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非洲苦西瓜千万别乱吃瓜瓤
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【环球时报特约记者 王晓言 李泊宁】在非洲,尤其是西非的尼日利亚、喀麦隆等国家,有一种奇特的苦西瓜。它的奇特之处就是瓜瓤不能吃,人们却把它的瓜子当成宝。当地人会提醒游客如果在地上发现有“西瓜”,不管多么口渴都千万别摘下来吃,因为这瓜很可能有毒,吃了恐有生命危险。

丢“西瓜”,留瓜子

其实它们只是长得像西瓜,其瓜肉不是普通西瓜的红色或黄色,而是白色海绵状,味道是发苦的(如图)。在非洲,这种“西瓜”有多种名称,依据其苦味特性被称为苦西瓜、苦黄瓜、苦苹果;不同国家地区称呼也不同,有叫依古思瓜的,有叫阿布贾尔瓜的,据说叫法来自约鲁巴语和豪萨语等小语种;还因其能在沙漠干旱地区生长,也被称为沙漠葫芦……苦西瓜个头不大,一般一两斤一个,普遍有些毒性,有的品种毒性还很强,有报道称曾有人吃了半个瓜就造成了死亡。苦西瓜也是当地少有的不会被非洲猴子偷吃的人类种植的农作物。当地人种植苦西瓜主要就是为了收获它的瓜子,那瓜子是白色的,看着有点像南瓜子。

每年的4-6月份是种瓜的时节,一般在雨季来临刚下了一两场大雨之后播种。随后瓜的生长就要看天了,然后到10-12月旱季的时候就可以收获了。整个收获过程是完全手工的,人们会用木棍将瓜敲开,把瓜埋到地下或瓜瓤朝下放在地里任其腐烂。待瓜瓤烂了以后再拣出瓜子,将瓜子晒干后再去壳。每年这个时节,村子里的妇女聚在一起就变成了“瓜子聚会”,不管老的少的,妇女们一边聊天一边嗑瓜子剥壳。

瓜子是一种主食

去壳后的瓜子就要磨粉了,当地每家都会有一个石磨或者研钵以及研磨用的杵,用来磨瓜子面粉。在当地的食谱中,苦西瓜子可搭配“艾巴”或“福福”等木薯面团食用;也常用来与花生、胡椒等一起烘烤,做成一种叫“奥斯奥吉”的类似于花生酱的东西来抹面包吃;还有的人喜欢把整粒的瓜子仁放到热煎锅上加热,瓜子仁受热后会像爆米花一样炸开,成为膨化食品……当地人做沙拉、炖菜、熬汤也离不开苦西瓜子,瓜子仁有时候被直接加入到菜或者汤中,给食物带来特有的风味;更多的时候是被用来作为淀粉增稠剂使用,增加菜汤的浓稠口感。在尼日利亚,用绿叶蔬菜、肉、棕榈油、草药搭配磨好的苦西瓜子面粉,再加上调味料做成浓汤,是很受欢迎的一道美味。苦西瓜子的含油量很高,有些地方喜欢用苦西瓜子榨油,这种食用油对健康还是很有益处的。

苦西瓜子粉还很有营养,它富含蛋白质和多种有益的物质,而且还不含胆固醇。过去穷人拿它当成肉类的替代品;如今有些追求健康担心营养过剩的富人也用它当保健食品来代替肉食。还有非洲的科研人员用精磨的苦西瓜子粉加上蜂蜜、盐和水做成婴儿食品的补充剂,据报道可部分替代母乳喂养婴幼儿。为推广苦西瓜子美食,当地还会举行专门以其为原料的烹饪比赛,让这一系列的美食越来越多样化,越来越为民众所接受。

浑身是宝

其实不光苦西瓜子,苦西瓜浑身都是宝呢。别看苦西瓜的瓜瓤有毒性,但“是药三分毒”,瓜瓤如果用量得当就是药,自古以来非洲当地人就拿它当泻药使。近些年,随着科技的发展,人们对苦西瓜的认识越发深入,这种不起眼的植物的神奇之处也越来越让人惊喜。苦西瓜可以抗菌消炎、镇痛,还有利于帮助控制血糖、血脂;对消化系统和生殖系统也有好处;据研究还可起到抗氧化的作用,能够中和几种自由基;苦西瓜据说还有刺激头发生长的作用……

种植苦西瓜本身还有不少益处,一方面苦西瓜很耐旱,在干燥贫瘠的环境中也能生长,预防土地的沙化;同时苦西瓜还有抑制杂草的作用,种植苦西瓜的区域在一个月之后就不会有其他的植物生长了。据研究,现代西瓜的祖先就是来自非洲,而且味道也是苦的,不知现在的这种苦西瓜跟古老的西瓜是否一脉相承。

在非洲的一些贫困乡村,许多女性靠种植苦西瓜脱贫,收入甚至超过了种棉花。由此还产生了一个新词叫“苦西瓜工资”,种植苦西瓜的收益水平成为农村女性工作的基本收入标准。在当地的民谚中也能找到苦西瓜的影子,比如咱们常说的“种瓜得瓜,种豆得豆”,到了他们口中就变成了“如果你种下苦西瓜,地里长不出甘蔗来”。

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